Veinticinco libros importantes reseñados por grandes escritores y pensadores

Por: The New York Times (www.nytimes.com) / Tina Jordan, Noor Qasim y John Williams

Para celebrar el 125 aniversario del Book Review, hemos buceado en los archivos para revisitar nuestra cobertura más excitante, memorable y provocadora.

El 10 de octubre de 1896, luego de años de sólida cobertura literaria en The New York Times, el diario publicó su primera edición de Book Review.

Han pasado 125 años y esa cobertura se ha ampliado y profundizado. El Book Review se ha convertido en un prisma a través del cual no solo miramos la literatura sino el mundo en general, una publicación en la que académicos y pensadores sopesan todos los personajes y asuntos y materias cubiertas por los libros de filosofía, arte, ciencia, economía, historia y más.

De muchas maneras, la historia del Book Review es la historia de las letras estadounidenses y emplearemos este año de nuestro aniversario 125 para celebrar y examinar esa historia en los próximos meses. A través de ensayos, fotoensayos, cronologías y otros formatos nos enfocaremos en los libros y los autores que hicieron que todo fuese posible.

Porque, la verdad, los escritores son el corazón de todo lo que hacemos. Emparejar un libro con un reseñista adecuado es un desafío, un reto que disfrutamos. Y hemos tenido la fortuna de presentar escritos de tantos personajes ilustres en nuestras páginas —novelistas, músicos, presidentes, ganadores del Nobel, gerentes ejecutivos, poetas, dramaturgas— todos reflexionando con ingenio y talento. Aquí hay 25 de ellos.

H.G. Wells | Vladimir Nabokov | Tennessee Williams | Patricia Highsmith | Shirley Jackson | Eudora Welty | Langston Hughes | Dorothy Parker | John F. Kennedy | Nora Ephron | Toni Morrison | John Kenneth Galbraith | Nikki Giovanni | James Baldwin | Kurt Vonnegut Jr. | Joan Didion | Derek Walcott | Margaret Atwood | Ursula K. Le Guin | Stephen King | Jhumpa Lahiri | Mario Vargas Llosa | Colson Whitehead | Patti Smith | Bill Gates

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1913

Credit…Wolfgang Suschitzky/Popperfoto, via Getty Images

H. G. Wells, autor de clásicos de ciencia ficción como ‘La máquina del tiempo’ y ‘La guerra de los mundos’, admitió que tenía un interés personal en esta obra sobre su colega el autor George Gissing (a quien extrañamente le dieron el pseudónimo de Henry Maitland en un libro que claramente se trataba sobre él). “En tanto que en varias ocasiones he alentado a Roberts a escribirlo”, apuntó Wells, “me siento un poco partícipe de la responsabilidad”. Debe haber hecho que Roberts se sintiera poco menos agradecido cuando juzgó: “De nada sirve fingir que el libro de Roberts no es francamente malo, descuidado en sus afirmaciones, de efecto miserable, pobre como crítica, planeado débilmente y sin ninguna distinción literaria”.

1949

Credit…Carl Mydans/The LIFE Picture Collection, via Getty Images

Nabokov todavía no era un nombre reconocido en Estados Unidos (eso sucedería una década más tarde al publicarse ‘Lolita’) cuando reseñó la novela filosófica de Sartre protagonizada por Antoine Roquentin, un historiador francés atribulado por el hecho mismo de la existencia. “El apellido de Sartre, tengo entendido, se asocia con una filosofía de café muy de moda y dado que por cada dizque ‘existencialista’ uno encuentra bastantes ‘suctorialistas’ (por acuñar una palabra educada), esta traducción hecha en Inglaterra de la primera novela de Sartre, ‘La Nausée’, debería gozar de algún éxito”.

1949

Credit…Clifford Coffin/Conde Nast, via Getty Images

Williams, que había ganado un Premio Pulitzer en 1948 por su obra ‘Un tranvía llamado Deseo’ reseñó la novela debut de Bowles, que sería aclamada como una de las mejores del siglo XX. La historia sigue incesantemente a una joven pareja de esposos de Nueva York que se ha quedado varada en el desierto norafricano. “Sospecho que una buena cantidad de personas leerá este libro”, escribió Williams, “sin sospechar ni una sola vez que contiene un espejo de lo que resulta más aterrador y críptico dentro del Sáhara del nihilismo moral en el que pareciera que la raza humana deambula a ciegas”.

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Créditos de la imagen de cabecera: Krista Schlueter, para The New York Times




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