Uno los relatos contenidos en El último deseo, del escritor polaco de literatura fantástica Andrzej Sapkowski (1948-), les sirvió a los desarrolladores de CD Projekt Red como punto de partida para el primero de sus exitosos videojuegos de The Witcher. Gracias a ellos, las historias de Sapkowski ganaron fama mundial.

Actualmente existe, además, una serie de Netflix de The Witcher, protagonizada por Henry Cavill, y basada directamente en las novelas y relatos de Sapkowski.

El último deseo (Ostatnie życzenie, en polaco, y The Last Wish, en inglés) es una colección o antología de cuentos sobre el brujo (o witcher) Geralt de Rivia, un cazador de monstruos profesional que vive en un mundo fantástico y cruel, inspirado en la Edad Media. Este es el primer libro de la saga de Geralt (son ocho en total).

En sus páginas hallamos monstruos, reyes, princesas, magia, embrujos, seres fantásticos, drama, humor, acción, misterio, violencia y sexo. El lector ingenuo no debe dejarse engañar por los elementos de cuento de hadas: es un libro orientado a un público adulto.

Hasta ahora, casi todas mis reseñas en Universo Escritura han sido sobre literatura clásica o sobre libros ya consagrados por los currículos universitarios. Esta vez quise probar algo distinto.

La versión que yo leí fue la edición en inglés para Kindle, traducida por Danusia Stok, por lo que no puedo comentar sobre la calidad de la traducción al español.

Ficha técnica

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Título: The Last Wish (El último deseo)

Autor: Andrzej Sapkowski

Editorial: Gollancz (Edición en español: Alamut. Edición física en inglés: Little Brown & Company)

Año de la edición: 2010 (2017 en español; 2008 en la edición física en inglés)

Año de primera publicación: 1993

Páginas: 292 (272 en la edición en español; 384 en la edición física en inglés)

Sinopsis o breve resumen (¡sin spoilers!)

El último deseo está compuesto por siete cuentos largos, donde uno de ellos, titulado «La voz de la razón», actúa como marco narrativo de los otros seis. Estos últimos interrumpen aquella narración principal a la manera de recuerdos de aventuras pasadas del protagonista, Geralt de Rivia. Esos seis cuentos son:

  • «El brujo»
  • «La semilla de la verdad»
  • «El mal menor»
  • «Cuestión de precio»
  • «El confín del mundo»
  • «El último deseo»

En «La voz de la razón», Geralt está en el templo de la diosa Melitele, en Ellander, recuperándose de las heridas que sufrió en su lucha contra un monstruo llamado «estrige» (en el cuento «El brujo», que sirvió luego de prólogo al primer videojuego de The Witcher).

Bajo la protección de la influyente sacerdotisa Nenneke, Geralt descansa unos días en el templo. Pero no pasa mucho tiempo antes de que sus planes choquen con los intereses de los poderes locales y de que un antiguo amigo lo visite. Mientras tanto, Geralt no deja de evocar sus trabajos y peripecias del pasado.

Mi opinión

En general, el libro me ha gustado bastante. De hecho, me gustó mucho más de lo que esperaba.

Los personajes y el mundo son creaciones imaginativas, originales y fascinantes. Los mejores cuentos son intrigantes y emocionantes. Por otro lado, me encanta el tono oscuro y en absoluto idealizado con el que suelen estar escritos.

Pero creo que dos de los puntos más fuertes de El último deseo son el estilo con el que está escrito y la forma en la que el autor maneja las técnicas narrativas.

El estilo es por partes iguales ágil, elocuente y cautivador. En ocasiones, algunas descripciones llegan a ser casi poéticas. Por otro lado, una vez que empiezas a adentrarte en las historias, se hace difícil parar de leer y las páginas empiezan a pasarse volando. Es un estilo que, además, sabe emplear muy bien los silencios: juega con ellos, los aprovecha para sugerir y evocar.

Por otra parte, Sapkowski también controla de manera magistral la tensión, el ritmo y el suspense de los relatos. Nunca bombardea al lector con más información de la necesaria, nunca rompe el ritmo de la narración cuando hace falta dar explicaciones, y ocasionalmente oculta información o hace alusiones oscuras a personajes que aún no se han presentado para así avivar el interés del lector.

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Escena de la primera temporada de la serie The Witcher, de Netflix

Algo que llamó mucho mi atención al leer El último deseo es que la mayor parte de los cuentos están escritos como historias de misterio: Geralt suele tener que desentrañar algún suceso o verdad oculta. Empieza a reunir información y a hallar pistas. La tensión va aumentando poco a poco hasta que el misterio se desvela y llega el momento del clímax en la forma de un emocionante un combate final.

No es una estructura muy original, pero no estoy acostumbrado a verla en relatos de fantasía, y me pareció muy efectiva.

Los momentos de humor a lo largo del libro no siempre fueron por completo de mi agrado, pero debo reconocer que a algunos de ellos son bastante ingeniosos. Por ejemplo, en «El confín del mundo» me sorprendió hallar una parodia del episodio de los acertijos de Golum en El Hobbit. «Cuestión de precio», por su parte, contiene una suerte de reelaboración burlesca de la historia de la Bella y la Bestia.

❌ Puntos débiles de El último deseo

Algo que me chocó un poco del libro fue su ocasional falta de coherencia en el tono de las narraciones y en la caracterización del protagonista.

Tras leer «El brujo», esperaba que todos los demás relatos tuviesen el mismo tono serio y siniestro, pero los últimos tres adquieren un tono bastante más burlesco. En ellos, el narrador a menudo deja de tomarse muy en serio su propio mundo, y las historias tienden a terminar siendo más bien parodias de la literatura fantástica y de los cuentos de hadas.

De igual manera, el Geralt de Rivia que se nos presenta en «El brujo» (que es el primer relato sobre Geralt escrito por Sapkowski) es un personaje que no parece tener un verdadero código moral más allá de su empeño en realizar un buen trabajo. Llega incluso a realizar acciones crueles, desalmadas. Pero el Geralt de los demás relatos es (sin ninguna explicación) un personaje mucho más humano y empático.

Otro punto débil que le hallo al libro es que sus tramas están demasiado orientadas a un público masculino. Están diseñadas para satisfacer, ante todo, intereses o gustos propiamente masculinos. Esto no es realmente un defecto, pero, desde mi punto de vista, le quita algo de valor a al libro como obra artística.

Por otra parte, las personas que hayan empezado viendo la serie de Netflix muy probablemente acaben decepcionadas al descubrir que los personajes femeninos de aquella no tienen aquí ningún protagonismo.

Aunque, personalmente, el libro me ha parecido muy superior a la serie.

✅ Lo más destacado de El último deseo

Los mejores cuentos del conjunto son, para mí, «El brujo» y «La semilla de la verdad». Tienen un tono y un estilo más regulares que los demás cuentos, sus atmósferas son más tensas y fascinantes, son más efectivos en la forma en que van presentando el misterio central, y al estar más centrados en una única situación o tema, terminan teniendo una mejor estructura.

Como ya mencioné más arriba, otros aspectos muy bien logrados del libro son el estilo cautivador y agradable en el que está escrito y su uso eficaz de distintas técnicas narrativas. Vuelvo a destacar, igualmente, lo creativos que son algunos de los momentos paródicos del libro.

Una deficiencia que suele tener este tipo de literatura es su escapismo, su frivolidad y la falta de profundidad de su contenido. Creo que El último deseo logra evadir esos escollos a través de una visión realista y desengañadas del mundo (a pesar de los elementos fantásticos), y a través de la inclusión de reflexiones de cierta profundidad sobre la naturaleza del ser humano.

Me viene a la mente, en especial, un pasaje de «El confín del mundo» en el que Geralt observa cómo los seres humanos tienden a inventarse monstruos inexistentes para no pensar en lo monstruosos que ellos mismos pueden llegar a ser.

Conclusión

El último deseo, en fin, me parece un libro muy recomendable para todos los amantes del género de la fantasía, así como para los fans de los videojuegos de The Witcher. A pesar de sus inconsistencias, es un libro muy bien escrito. Es adictivo, fascinante y emocionante, además de poseer cierta belleza, profundidad y elocuencia. En sus páginas, se mezclan con eficacia elementos mágicos, míticos y jocosos con elementos de realismo cruento y descarnado.

Puntuación

4/5 ⭐⭐⭐⭐

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Aquí te dejo también un enlace a la versión original en polaco.

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Resumen
Fecha de la reseña
Artículo reseñado
El último deseo de Andrzej Sapkowski
Puntuación del autor
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Nombre del producto
Último deseo - Saga Geralt de Rivia 1 / Sapkowski, A: Last Wish: Introducing the Witcher: 0.5